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Thrombose

Das Blut, das mit fünf bis sechs Litern ständig durch den Kreislauf eines jeden Menschen zirkuliert, hat mehrere wichtige Aufgaben. Es transportiert Nähr- und Abfallstoffe und Sauerstoff an ihren Bestimmungsort, es kann Krankheitserreger bekämpfen, ist an der Regulierung der Körpertemperatur beteiligt und kann bei Verletzungen verklumpen. Eben diese Fähigkeit der Gerinnung stellt sicher, dass wir wegen eines kleinen Schnittes nicht sofort verbluten, sondern dass sich die Wunde wieder verschließt. Dieser Schutzmechanismus kann aber zur Gefahr werden: wenn das Blut in den Gefäßen verklumpt.

Ein solcher Blutklumpen oder Propf heißt in der Fachsprache Thrombus, ein Blutgerinnsel. Solch ein Gerinnsel kann nicht nur Gefäße verschließen, sondern als Folge auch die Lungen „lahmlegen“. Laut Experten sterben in Deutschland jährlich etwa 40000 Menschen an einer solchen Lungenembolie. Ärzte warnen, dass dennoch Thrombosen von vielen noch unterschätzt werden. Es gibt drei Faktoren (die Virchow’sche Trias), die einzeln oder zusammen zu einem Gerinnsel führen: ein verlangsamter Blutfluss in den Gefäßen durch z.B. lange Bettlägrigkeit, beschädigte Gefäßwände und drittens eine erhöhte Gerinnungsneigung. Nicht nur Alte und Kranke sind von Thrombosen betroffen, sondern auch durchaus bisher Gesunde und jüngere Menschen. Um die Entstehung eines Blutgerinnsels vorweg zu vermeiden, empfehlen Mediziner vor allem Bewegung; die Muskelpumpe der Beinmuskulatur wird durch Radfahren, Spazierengehen, Langlaufen, Schwimmen oder Treppensteigen stark gemacht und fördert somit den Blutfluß in den Beinvenen ( wo Thrombosen besonders häufig entstehen) und halten den Kreislauf auf Trab. Trainingsformen wie Krafttraining oder Bodybuilding sind nicht geeignet, hier kann der erhöhte Druck die Venen noch zusätzlich belasten.

Langes Stehen und Sitzen ist ebenfalls schlecht für die Venen; in vielen Berufen ist das aber kaum zu vermeiden. Doch auch während der Arbeit können Übungen zur Venengymnastik mit wenig Aufwand durchgeführt werden: die Füße können unter dem Schreibtisch bewegt werden und im Stehen kann man auf den Füßen „wippen“.  Ausreichend trinken und Übergewicht abbauen sind ebenfalls Faktoren für gesunde Blutgefäße. Nicht alle Risikofaktoren lassen sich jedoch mit Vorsorgemaßnahmen ausschalten; eine erbliche Veranlagung oder steigendes Alter erhöhen die Wahrscheinlichkeit einer Thrombose. Zudem kann bei Frauen eine Schwangerschaft oder die Einnahme der Antibabypille die Gefahr von Thrombosen erhöhen; ebenso eine Tumorerkrankung. Selten ist ein Faktor der Auslöser, meist macht das Zusammenspiel von zwei und mehr Faktoren den Unterschied.

Internationale Studien haben belegt, daß sich Krankenhausaufenthalte und Operationen eindeutig negativ auf das Risiko für ein Blutgerinnsel auswirken. Ohne entsprechende Vorbeugung erleiden bis zu 80 Prozent aller Patienten auf chirurgischen Stationen eine Venenthrombose. Die Bettlägrigkeit nach Eingriffen, besonders an Gelenken, macht die Entstehung von Gerinnseln wahrscheinlicher. Hier setzt die in Deutschland überall standardisierte Thromboseprophylaxe in Form von Medikamenten (niedermolekulares Heparin als Blutverdünner) und Thrombosestrümpfen an. Manchmal müssen Patienten nach stationärer Behandlung wegen einer Thrombose weiter auch nach dem Klinikaufenthalt Medikamente zur Blutverdünnung einnehmen. Grundsätzlich ist die medikamentöse Thromboseprophylaxe für alles und jeden nicht zu empfehlen, wie zum Beispiel auf Langstreckenflügen. Hier brauchen nur bestimmte Patienten entsprechende Arzneien und stimmen das mit ihrem Arzt ab; Reisende sollten ansonsten Stützstrümpfe tragen, ausreichend trinken und an Bewegung denken, so bleibt das Blut im Fluß. Warnsignale für eine Thrombose sind: Spannungsgefühle und Schwellungen an Knöcheln, Unterschenkeln oder dem ganzen Bein; einseitige Wadenschmerzen, die nicht nachlassen und sich wie Muskelkater anfühlen; die Überwärmung eines Beins und in fortgeschrittenem Stadium die Blauverfärbung der Haut und geschwollene Knöchel. In diesen Fällen sollte sofort ein Arzt aufgesucht werden!

 

Hygienewahn

Immer mehr Menschen benutzen antibakterielle Tücher oder Gele, schließlich kommt man doch im Alltag ständig mit Bakterien und Viren in Berührung. Bei der Begrüßung mit Handschlag, beim Festhalten an der Stange im Bus, beim Weiterreichen von Geldmünzen und Scheinen, beim Drücken von Schaltern und Knöpfen und und und! Im Normalfall würde man sich zuhause die Hände gründlich waschen, vielen reicht das jedoch heutzutage aus Angst vor Infektionen nicht mehr. Sie greifen zu mitgeführten antibakteriellen Reinigungstüchern-oder fläschchen, die sich ja gut in der Handtasche oder Jacke verstauen lassen. Hygiene-Experten sehen den Einsatz dieser Mittel jedoch sehr kritisch; sie halten das gründliche Händewaschen für ausreichend. Viele Keime werden damit einfach mechanisch weggespült. Wichtiger ist, sich unterwegs nicht mit den Händen an Mund und Augen zu fassen.

Gute Gründe für den Einsatz solcher Mittel sehen die Experten jedoch auf Fernreisen, denn mit den fremden Mikroorganismen etwa in Afrika oder Asien muss sich unser Darm erst auseinandersetzen, an die heimischen ist er gewöhnt und angepasst. Ein besonderes Risiko, auch in heimischen Gefilden, besteht, wenn man Kontakt mit kranken Menschen hatte, auf der Toilette war oder von einer Hundezunge abgeleckt wurde, ohne sich danach die Hände waschen zu können. Für diese Fälle empfehlen die Experten spezielle VAH-geprüfte Produkte, die als hygienische Händedesinfektionsmittel zertifiziert sind und in Apotheken erhältlich sind. Richtiges Händewaschen bedeutet: die Hände gründlich einseifen, unter fließendem Wasser abspülen und mit einem sauberen Handtuch abtrocknen. Der Zeitaufwand sollte etwa 20 Sekunden betragen, dann sind die meisten Bakterien und Viren beseitigt. Die absolute Keimfreiheit läßt sich übrigens auch mit Hygienetüchern, egal ob geprüft oder ungeprüft, nicht erreichen. Die darin üblicherweise enthaltene Alkoholkonzentration kann für manche Keime zu niedrig sein; es gibt Bakterien und Viren, wie zum Beispiel den Norovirus (der schlimmsten Brechdurchfall verursacht), die auch diese Form der Reinigung überstehen können. Ein weiteres Risiko bei der Benutzung von Hygienegels besteht in der Austrocknung der Haut oder auch dadurch entstehenden Hautschädigungen. Bei einer diesbezüglich durchgeführten Studie (24 Produkte getestet) kam es in mehreren Fällen zum Fund von Inhaltsstoffen, die die Haut durchlässiger machen und Allergien auslösen können.

Wer sich unbedingt desinfizieren möchte, sollte auf ein professionelles Mittel, wie es in Krankenhäusern benutzt wird und welches keine Parfüm- oder Farbstoffe enthält und weniger allergieauslösende Stoffe, zurückgreifen. Auch bei Verbraucherschützern stehen die Gele und Tücher in der Kritik; sie kosten Geld und können eine schädigende Wirkung haben. Unser Immunsystem wird durch das ständige Abtöten von Bakterien und Viren nicht geschult. Auch belaste die Herstellung und Entsorgung dieser Mittel die Natur.

Patientenverfügung

Bei unheilbaren Erkrankungen im Endstadium; in unmittelbarer Todesnähe oder bei Hirnschädigungen regelt im Idealfall eine Patientenverfügung, welche Behandlungsmaßnahmen Ärzte dann nach dem Willen des Patienten vornehmen dürfen. Eine solche Situation kann durch einen plötzlichen Unfall oder eine schwere, unheilbare Krankheit eintreten; solange ein Mensch dann bei vollem Bewußtsein ist, kann er über medizinische Maßnahmen selbst entscheiden. Wenn er jedoch sediert werden muss, im Koma liegt oder nicht mehr zurechnungsfähig ist? Ärzte können dann nur mit einer praxistauglichen Patientenverfügung sinnvoll arbeiten. Diese muss konkret und so präzise wie möglich formuliert sein. Sie sollte ganz klar beschreiben, in welcher Krankheitssituation welche Therapien abgelehnt oder eingefordert werden. Ein solches Dokument zu erstellen überfordert verständlicherweise viele Menschen; mit Themen wie Krankheit oder Tod setzt man sich eher ungern auseinander. Was also tun?

Sinnvoll wäre eine intensive Vorab-Beratung zum Beispiel beim Hausarzt. Verbraucherverbände oder Rechtsanwälte bieten bei juristischen Fragen Unterstützung an. Textbausteine oder Vordrucke aus dem Internet sollten nur als Orientierunghilfe dienen, sie können die Basis für individuell auszugestaltende, eigene Bedürfnisse und Wünsche sein. Konkret sollte man sich auf jeden Fall zu drei Punkten äußern: Wann und in welchem Umfang sind Wiederbelebungsmaßnahmen, künstliche Beatmumg und künstliche Ernährung erwünscht? Weitere Aspekte: Möchte man generell oder nur im Sterbeprozess auf lebensverlängernde Maßnahmen verzichten? Lehnt man vielleicht aus religiösen Gründen eine Blutspende bei einer lebensrettenden Operation ab? Hilfreich ist es auch, seine Wertvorstellungen zu schildern und auszuführen, was ein lebenswertes Leben für einen persönlich ausmacht und dies auf einem Extrablatt beizulegen. Das trägt bei Lücken in der Patientenverfügung dazu bei, den mutmaßlichen Willen eines Menschen herauszufinden.

Die Deutsche Stiftung Patientenschutz veranschlagt für ein umfassendes Aufklärungsgespräch etwa 90 Minuten; in der Praxis ist das eher Wunschdenken, denn das überfordert in der Länge oft, zumindest wenn der Hausarzt als Berater dienen soll. Einige Ärzte raten daher zu mehreren Terminen von 10-15 Minuten Dauer über mehrere Wochen hinweg, auch um sich gründlich mit dem Thema auseinandersetzen zu können. Ebenso sollte man sich vor den Gesprächen ausführlich in die Thematik einlesen; das Ministerium für Justiz und Verbraucherschutz stellt dazu hilfreiche Informationen, auch online, zur Verfügung. Auch die Kirchen bieten Informationen. Die Fragen der Patienten kreisen meist um konkrete Ängste: Wie viel Lebensfreude kann man noch bei künstlicher Ernährung oder Beatmung empfinden? Was ist ein Wachkoma? Wie lange lebe ich noch bei Abbruch einer künstlichen Ernährung? Ist das mit Schmerzen verbunden? Wie nehme ich meine Umwelt in den letzten Stadien einer Demenz wahr?

Eine solche Beratung ist keine Kassenleistung. Ratsam ist es, vorher die Kosten abzuklären; Mediziner rechnen über die Gebührenordnung für Ärzte ab. Als Mitglied der Stiftung Patientenschutz zahlt man einen Beitrag von 3,50 Euro pro Monat, Beratungs-und Hilfsangebote sind inklusive. Manche Rechtschutzversicherungen beteiligen sich auch an den Kosten einer Beratung und Erstellung der Patientenverfügung. Parallel zur Patientenverfügung sollte man dringend auch eine Vollmacht in Gesundheitsangelegenheiten anfertigen, denn eine Verfügung alleine reicht nicht aus. Im Ernstfall braucht es jemanden, der das Verfügte auch durchsetzt. Eine solche Vollmacht regelt nicht das Wie, sondern benennt das Wer. Die bevollmächtigte Person sollte jemand sein, dem der Vollmachtgeber bedingungslos vertraut und der ihn gut kennt; im Ernstfall soll diese Person helfen, im Sinne des Patienten zu entscheiden. Auch hierzu sollten vorab intensive Gespräche miteinander geführt werden.

Experten raten auch, die Verfügung und Vollmacht regelmäßig auf Aktualität zu prüfen; entspricht alles noch meinen Wünschen? Steht der Bevollmächtigte noch zur Verfügung? Ein Zettel  mit Hinweis auf den jeweiligen Ansprechpartner (Bevollmächtigter) sollte zum Beispiel im Portemonnaie mitgeführt werden. Die Originale werden beim Bevollmächtigten hinterlegt, eine Kopie beim betreuenden Arzt. Ganz wichtig: die Dokumente müssen unterzeichnet sein!

 

 

Haustiere -Wohltat für Körper und Seele-

Seit jeher einen Haustiere und ihre Besitzer wesentlich mehr als der gegenseitige Nutzen. Das emotionale Band zwischen dem Menschen und seinem Haustier kann genauso eng sein wie auch in vielen menschlichen Beziehungen. Psychologische Studien ergaben, dass Tiere nachweislich einen positiven Einfluss auf die Gesundheit haben; und das in mehrfacher Hinsicht. Haustiere leisten hervorragende Arbeit als „Kuscheltherapeuten“, wenn zum Beispiel nach einem anstrengenden Arbeitstag der Vierbeiner seinen Menschen so freudig begrüßt, als käme der von einer langen Reise nach Hause oder man vergräbt sich im Kuschelfell der Katze und entspannt bei ihrem wohligen Schnurren. Diese wohltuende Wirkung ist auch messbar; so wird beim Kraulen eines Tieres vermehrt der Botenstoff Oxytocin ausgeschüttet, Herzfrequenz und Blutdruck sinken. Diese Wirkung ist auch bei den Tieren messbar.

Ein weiterer Vorteil ist der Fitness-Faktor; bei Hundebesitzern gilt: egal ob Sonne, Regen oder Kälte, das Tier muss vor die Tür. Und Spaziergänge bei Wind und Wetter härten ab und stärken das Immunsystem. Durch die regelmäßige Bewegung bleiben auch Kreislauf und Herz in Schwung. Der soziale Aspekt ist auch gegeben; vor allem Hunde sind soziale Katalysatoren. Über die Tiere hat man einen schnellen Einstieg ins Gespräch und so manches Paar hat sich beim Gassigehen kennengelernt……

Aber auch Katzen und Vögel helfen gegen eine weitere Gesundheitsgefahr, die Einsamkeit. Vor allem ältere Menschen vermissen menschliche Nähe und Tiere können das zu einem guten Teil ausgleichen. In einigen Seniorenheimen sind daher auch Tiere erlaubt oder zumindest Streichelbesuche. Haustiere sind gesund für Alt und Jung; man weiß heute, das Hunde sogar vor Allergien schützen können. Das kindliche Immunsystem setzt sich mit anderen Keimen auseinander und wird so trainiert. Vorsicht ist jedoch bei allergiegefährdeten Kindern im Umgang mit Katzen geboten. Grundsätzlich sind Kinder, die mit Katze oder Hund aufwachsen, gesünder. Studien belegen, dass sie seltener Husten, Schnupfen oder Ohrenentzündungen bekommen und weniger Antibiotika als Kinder ohne Haustiere benötigen.

Doch bei aller Liebe: die Beziehung zum Tier sollte nicht zu innig sein. Das Gesicht abschlecken, im Bett schlafen oder vom eigenen Teller fressen lassen sollte vermieden werden.  Denn natürlich können die Tiere auch Krankheiten übertragen , die sie von Artgenossen übernommen haben.

Polyneuropathie

Bei dieser Krankheit ist das sogenannte periphere Nervensystem, also die Nervenfasern außerhalb des Gehirns und Rückenmarks, geschädigt. In den meisten Fällen kommt es zu Empfindungsstörungen der Füße und Beine, seltener der Finger, Hände, Arme oder des Rumpfes. Je nachdem welche der peripheren Nerven betroffen sind, können die Beschwerden sehr unterschiedlich sein. Manche Menschen reagieren mit Kribbeln, Überempfindlichkeit, Kältegefühl oder auch Lähmungen. Andere verspüren Taubheit oder ein Brennen in den betroffenen Regionen. In Deutschland leiden nach Schätzungen von Neurologen fünf Millionen Menschen an Polyneuropathien; wahrscheinlich liegt diese Zahl noch höher, da diese Erkrankung oft erst sehr spät oder auch gar nicht erkannt wird.

Nicht jedem Patienten kann der Arzt die genaue Ursache seiner Beschwerden benennen, denn mögliche Auslöser gibt es viele. Bei rund 80 Prozent der Betroffenen liegt ein Diabetes mellitus oder Alkoholabusus als Ursache vor; auch Krebspatienten, die sich einer Chemotherapie unterziehen müssen, leiden oft als Folge dieser Behandlung unter Polyneuropathien. Schwerer lassen sich Auslöser wie Entzündungen, Autoimmunerkrankungen, Vergiftungen, Durchblutungs- und Stoffwechselstörungen sowie auch Infektionen wie z.B. Borreliose feststellen; hier gilt dann nach Diagnostik die Ursache in der Patientenakte als unklar. Bei Neuropathien kann es auch eine erbliche Vorbelastung geben. Die Diagnostik ist oft langwierig; viele Betroffene suchen erst sehr spät einen Arzt auf und auch die gängigen Diagnose-Methoden zeigen nicht immer ein klares Ergebnis. Bei Neuropathien ohne klare Ursache werden die Muskelfunktion und die Nervenleitgeschwindigkeit getestet; ebenfalls Reflexe und die Analyse von Urin, Blut und Nervenwasser. Teilweise entnimmt man ein winziges Stück eines Nerven, um es unter dem Mikroskop zu untersuchen. Diese Untersuchung klärt, welche Nerven betroffen sind und ob ihr Kern oder die Hülle angegriffen sind. Das lässt dann Rückschlüsse auf die Ursache zu.

Die Suche nach dem richtigen Medikament für den einzelnen Betroffenen ist schwierig und auch langwierig; oft müssen mehrere verschiedene Präparate getestet werden und häufig kommt es zu unangenehmen Nebenwirkungen. Ist der Auslöser der Erkrankung bekannt, wird dieser behandelt. Bei entzündlichen Formen setzt man Immunglobuline und Kortison ein; bei Diabetikern mit nachgewiesenem Vitamin B1-Mangel hilft bisweilen die Vitaminvorstufe Benfothiamin.  Es haben sich vor allem Epilepsie-Medikamente und bestimmte Antidepressiva in der Behandlung bewährt, sie schwächen die Symptome ab. Zusätzlich müssen die Patienten individuell herausfinden, was ihnen noch Erleichterung verschaffen kann. Möglichkeiten sind Sport, Aquagymnastik, Gehtraining, Wechselduschen, Massagen und Eincremen. In einer Physiotherapie kann der Patient Gleichgewichtsübungen und Balancetraining auch als Eigenprogramm für zuhause erlernen; ebenfalls können dort gemeinsam geeignete, individuelle Hilfsmittel gefunden werden. Sehr hilfreich ist auch der Besuch von Selbsthilfegruppen, denn bei einer Erkrankungen mit so vielen unterschiedlichen Symptomen und Ausprägungen und auch Behandlungsmöglichkeiten ist der Austausch untereinander sehr wichtig und kann auch Ängste und Sorgen lindern. Auch kann der Besuch von neurologischen Fachvorträgen für Betroffene das Wissen um die Erkrankung stets verbessern und somit den Umgang mit einer Polyneuropathie erleichtern.